Archive for the ‘Ciencia’ Category

Refrescarse con una capa de invisibilidad

Martes, septiembre 29th, 2015

Una nueva “capa de invisibilidad” que canaliza el calor alrededor de lo que está tratando de ocultar algún día ayudará a las personas a refrescarse, aunque suene de broma.

capa invisibilidad

Estos artículos trabajan guiando suavemente las ondas de luz alrededor de objetos, como si no hubiera nada para bloquearlos a su paso. Otros dispositivos de camuflaje que interfieran en otro tipos de ondas, como las ondas acústicas, son también posibles

“En aplicaciones de camuflaje realistas, los cambios del medio ambiente… El objeto a ser camuflado… Todo cambia, deben ser sistemas muy bien diseñados”, afirma el co-autor del desarrollo, Baile Zhang, físico e ingeniero en la Universidad Tecnológica de Nanyang, en Singapur. “Por lo tanto, una capa controlable que puede ajustar su rendimiento es muy deseable

La capa se compone de 24 dispositivos conocidos como módulos termoeléctricos, que sirven como bombas de calor, movimiento el calor de un lugar a otro. Cada uno de estos pequeños dispositivos mide 6 x 6 x 3,8 milímetros. Cuando la capa está activada, vuelve a dirigir el calor alrededor de un agujero de aire que es de 62 mm de ancho en una placa de acero apenas 5 mm de espesor. Puede trabajar con temperaturas de entre 0 y 60 grados centígrados. Las bombas de calor también pueden ordenarse para blindar un agujero rectangular de 60 mm de ancho  con eficacia, dijeron los investigadores.

Esta capa termal podría hacerse, en principio, tan fina como la piel, dijo Zhang. Podría ayudar a proteger los componentes electrónicos sensibles en microchips, como los presentes en dispositivos móviles, motores de alta potencia y escáneres (MRI) de resonancia magnética.

El manto térmico puede también ser aplicado en prendas humanas, como un método eficaz de enfriamiento y calentamiento, que cobraría mucho sentido en áreas tropicales como Singapur. Otras aplicaciones podrían ser incluirlos en blindaje de satélites frente a emisiones de calor en el espacio.

Pero la tecnología futurista está todavía en su infancia. Aunque el trabajo actual muestra la posibilidad de la invisibilidad térmica controlable, no es un producto fácil de desarrollar y tardará años para incorporar este trabajo en las actuales tecnologías de disipación de calor, añadió el co-autor del proyecto.

Los investigadores pretenden mejorar la eficiencia de la capa térmica en sucesivas etapas de trabajo. Se está actualmente pensando en colocar sensores en el manto, para que la capa puede detectar la temperatura del ambiente y ajustar su desempeño automáticamente, regulando su nivel de actividad y posibles parones y reanudaciones del trabajo. Las aplicaciones de un producto tan potente son inimaginables.

Cordilleras heladas de Plutón

Jueves, septiembre 24th, 2015

Pluton nuevos horizontes cordilleras heladas

La NASA ha lanzado un nuevo conjunto de imágenes que muestran las heladas montañas y también las llanuras, los arroyos de nitrógeno congelado y las capas de neblina en Plutón.

Las fascinantes fotografías fueron tomadas por la nave espacial llamada Nuevos horizontes, que logró volar más allá del planeta enano en el mes de julio. Los científicos se atreven a afirmar que tiene un aspecto extrañamente familiar, siendo muy similar al del ártico, en nuestro planeta. Todas las fotos fueron tomadas cerca de la puesta de Sol.

Alan Stern, figura clave en el proyecto, describe una de las imágenes más destacadas como una hazaña científica que promete ser histórica, porque revela nuevos detalles sobre la atmósfera de Plutón, hasta ahora muy desconocida ya que no había medios muy eficaces para estudiarla. Las fotografías prometen marcar un antes y un después en el conocimiento de este cuerpo celeste.  Se observan en ella grandes montañas, enormes glaciares y amplias llanuras.

Hace ya casi dos meses desde que la sonda llegó a su objetivo, el 14 de julio de este año. Tardó para ello más de nueve años, desde su lanzamiento en Cabo Cañaveral, en Florida.

Lo que más sorprendió a los científicos e ingenieros fueron las enormes extensiones de hielo en las llanuras de su zona ecuatorial, especulando con la posibilidad de vita en posible agua en estado líquida que pueda haber debajo de las gruesas capas de hielo.

Se recopilaron tantos datos por la sonda que se tardará un año en recibirse toda la información, ya que ésta se va mandando a cuentagotas según las condiciones sean favorables para ello. Se prevé que la información recopilada hasta ahora terminará de llegarnos en otoño del año que viene, sin contar con la nueva que se sigue recabando, que tardará más tiempo.

Esta noticia llegó en un momento de gran expectación, la que se despertó propia a este gran hito: lanzar un objeto recabador de información a una distancia a la que se llega en diez años. Ahora se está rezando porque durante al menos un año no haya problemas con esta sonda, para poder recoger toda la información acumulada. Motiva también para seguir planeando nuevos lanzamientos que actualmente se están programando, pues hasta ahora había ciertas dudas sobre la eficiencia en este tipo de misiones, teniendo en cuenta la cantidad de accidentes que han tenido lugar en los últimos años. Y es que en juego están muchos miles de millones de inversión y una -casi- más valiosa cantidad de tiempo en investigación.

Virus gigante descubierto en Siberia

Miércoles, septiembre 9th, 2015

Con la explotación de grandes regiones de Siberia se encuentran muchas cosas enterradas bajo toneladas de hielo y nieve. Entre ellas, virus congelados. En este caso se trata de virus gigantes por su tamaño anormalmente grande. La comunidad científica está hablando sobre el riesgo que supone este descubrimiento para los humanos actuales.

Ha sido un equipo franco-ruso el que ha hecho el descubrimiento, bautizándolo como Mollivirus sibericum, que se trata de una especie de más de 30.000 años de antigüedad. Esto nos plantea la cuestión sobre el riesgo de que algún día estas especies patógenas despierten y puedan infectar a la población actual. Un hipotético episodio de esa clase podría ser muy peligroso si se tiene cuenta el hecho de que sería un patógeno totalmente nuevo, con el que no ha habido contacto. Esto conlleva que no conoce el impacto que podría tener sobre cuestiones como la salud humana o su capacidad de dispersión, y por supuesto no se tendrían vacunas preparadas para protegernos frente a él.

Con ellos se llevan a cabo investigaciones para despertarlos, usando amebas como huéspedes -pues un virus está inactivo o aletargado cuando no está dentro de un huésped-. Una vez despiertos se intenta estudiar su posible impacto en pequeños roedores y en humanos.

Sin embargo, a pesar de la alerta de algunos frente a la noticia, el grupo científico ha querido recordarnos que no es la priemra vez que se descubren virus gigantes del pasado, por lo que no hay especial riesgo de seguir con las explotaciones petrolíferas y de minerales preciosos. En total, desde el año 2003, hay un total de cuatro familias de virus gigantes que han sido encontrados gigantes, sin ningún incidente hasta el momento.

Por otro lado, los biólogos se hallan maravillados por las nuevas oportunidades de estudio que arrojan estos pequeños subjetos de la historia evolutiva moderna, pues son virus raros por su tamaño. Aunque se llamen gigantes, su tamaño ronda los 0,5 micrómetros, pero muy superior al de las especies normales. Estos tamaños son más habituales de familias de bacterias, de ahí el interés generado. También difieren en cuanto al tamaño de los genes, pues rebasan el millar, cifra lejana a las especies comunes.

Para multiplicarse, necesita del núcleo de una célula huésped, lo algo que no requieren los Mimivirus o Pithovirus que se contentan con el citoplasma de la célula.

El análisis de ADN contenido en la muestra de permafrost ha permitido confirmar la presencia de genoma intacto de Mollivirus, aunque en una concentración extremadamente débil.

Un tercer punto de interés choca en este asunto, y es el del medio ambiente: los ecólogos llevan tiempo alertando del posible efecto de cambio climático que puede tener la explotación de estas grandes regiones siberianas, pues se pierden grandes extensiones de hielo durante el proceso.

Sin duda el debate está servido habiendo tantas fuentes de interés en el tema. Muchas veces las disciplinas chocan en un conflicto de intereses cuando una de ellas tiene un objeto de estudio que las otras intentan proteger, como es el caso de la medicina y el medio ambiente. Sin contar, sobra que se diga, el interés económico que reside en la explotación petrolífera y de minerales preciosos.

Athena, del sofá-cama al sofá-ordena

Lunes, septiembre 21st, 2009

¿Alguna vez has sentido que se te dormían la piernas y/o las nalgas por llevar muchas horas delante del ordenador? No te preocupes, ha llegado la solución…

… Por 11.000 euros.  Athena es el nuevo invento de la empresa suiza Artanova, un sofá que incorpora un ordenador, dos pantallas LCD, altavoces de gran potencia, un reproductor de música, conexión a internet inalámbrica Wi-Fi y un precio al alcance de pocos, 11.00 euros.

Para aquellas personas que pasan horas y horas delante del ordenador, e icnluso para las que trabajan con él puede ser una buena idea en cuanto a comodidad. Entre otras cosas se puede ver distintos vídeos, cambiar      de música sin levantarse del sofá, ver películas…

¿Recuerdas el monitor táctil del que te hablamos en la primera entrada del blog? Quizás una fusión entre ambos inventos pueda resultar algo glorioso, siempre y cuando los precios se muevan acordes a lo que nos dejen gastar nuestras carteras, pobrecitas ellas durante la crisis.

Bueno, informado estás, sólo hace falta que te lanzes a los supermercados para comprar unos cuantos ejemplares, pero mientras tanto… ¿Te apetece sentarte?

 

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