Electrodomésticos: Popurrí semanal

octubre 27th, 2015

Esta semana viene cargada con noticias sorprendentes sobre diferentes electrodomésticos que prometen revolucionar la vida en nuestro hogar, o al menos, brindarla de más gracia.

 

Humidificador R2-D2

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El primero es un simpático invento que se anunció ayer. Si R2-D2 puede reparar una nave espacial intergaláctica mientras que viaja a través del cosmos a la velocidad de la luz, cabe pensar que el hecho de convertir el agua en vapor sería un juego de niños para el droide astromecánico más talentoso del mundo. Este humidificador de R2-D2 de mesa costará en torno a 85 euros y utilizará la tecnología de vibración ultrasónica para convertir un tanque de agua en una nube de refrescante vapor de agua sin necesidad de un elemento calefactor o drenaje filtros para sustituir cada mes.

Esa es su principal innovación, además por supuesto de su aspecto exterior, que será una delicia para los millones de fans de la mítica saga de películas de Star Wars (La guerra de las galaxias). Cuando el agua se agota, el droide se apaga automáticamente para ahorrar energía, lo cual ocurre después de en torno a 12 horas de funcionamiento de este electrodoméstico, si no se rellena el tanque de agua durante este periodo. Pero sus diseñadores aún esconden datos interesantes sobre el tema, diciendo que los más innovadores aún están por descubrir. Parece exagerada la reacción del público, pero ya sabemos cómo funcionan las masas de fans y no debería de sorprendernos al saber que ya hay varias plataformas en internet que pujan por reservar un ejemplar de este pequeño droide electrodoméstico.

 

Televisor 8K

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Si creías que el 4K era lo más de lo más porque acababa de salir, prepárate porque acaba de llegar el 8K. Si no compraste uno 4K estás de suerte, porque podrás saltarte una generación y comrpar directamente uno de esta nueva resolución… Siempre que tu bolsillo te lo permita jejeje…

El fabricante japonés “J-display” mostrará el primer monitor de 8K, un panel de 17,3 pulgadas, funcionando a 7680 × 4320 pixels de resolución. Funciona a casi 520 PPI, que significa que el ojo humano sería incapaz de distinguir píxeles a 10 centímetros. El nuevo panel de 17,4 pulgadas IPS está construido con LTPS (polisilicio de baja temperatura). Esta tecnología es uno de los métodos más avanzados de la construcción de LCDs convencionales, incluso mejor en algunos aspectos que Sharp de IGZO. También se anuncia una tasa de refresco de 120Hz y amplios de ángulos de visión.

Algunas preguntas quedan aún sin responder sobre este nuevo televisor, como qué conexión estándar este electrodoméstimo podría llegar a usar para alcanzar las resoluciones de 8K a 120Hz. De momento la tecnología de mayor ancho de banda disponible en hardware de consumo es HDMI 2.0, que es compatible con tarjetas de Maxwell High-End de Nvidia. HDMI 2.0, sin embargo, maximiza hacia fuera a 4096 × 2160 a 60Hz. Es posible modificar la norma para permitir K 8 a 30Hz, pero eso es sólo el 25% del ancho de banda necesario.

Por supuesto, J-Dsiplay estará trabajando en una solución a la medida, como lo hizo Apple con su iMac de 5K, pero la necesidad de tales  soluciones es saber cuánto tiempo antes saldrán de estos nuevos electrodomésticos,  pues podría echar atrás a muchos compradores la demora para disfrutarlos en todo su esplendor. Se espera que en Japón en 2018 la televisión emita en una resolución de 4K en los canales normales, y que los Juegos Olímpicos en 2020 puedan hacerlo ya en 8K, pero no hay ningún plan todavía para el cambio de estándar hacia el hardware de consumo normal, por sus elevados costes. Tampoco ha habido pronunciamiento sobre el precio, otro factor de gran interés, pero el modelo más barato (y pequeño) costará seguramente varios miles de euros.

Un primer modelo, de la mano de Sharp, llamado LV-8500, tendrá un precio de salida a mercado de en torno a 100.000 euros, una auténtica locura. Contará con un tamaño de 85 pulgadas con una resolución de 7680 x 4320 pixels, es decir, albergando 104 pixels por pulgada. El ángulo de visión será muy generoso, de en torno a 180 grados.

La resolución es el doble comparado con un televisor de 4K, y es 16 veces mayor comparado con uno de resolución Full HD. Son cifras mareantes. No es de extrañar así que la gente albergue dudas de si se llegará a apreciar la diferencia de calidad por el ojo humano, del cambio de 4K a 8K, sobretodo al principio, donde el contenido de esta nueva resolución será muy escaso y llegará con cuentagotas. Mientras los 4K llegaron con cierta polémica al mercado debido a las numerosas reclamaciones y visitas al servicio técnico de reparaciones, estos nuevos prometen dar problemas de mayor coste de reparación y al menos un periodo de seguridad donde se evalúe su fiabilidad, antes de que los consumidores más cautos se lancen al mercado en busca de ellos. La industria del videojuego puede ser su principal aliado, pues puede promover el contenido reproducible a 8K de resolución, lo que sería un gran aliado para los fabricantes de estos electroodmésticos.

 

Refrescarse con una capa de invisibilidad

septiembre 29th, 2015

Una nueva “capa de invisibilidad” que canaliza el calor alrededor de lo que está tratando de ocultar algún día ayudará a las personas a refrescarse, aunque suene de broma.

capa invisibilidad

Estos artículos trabajan guiando suavemente las ondas de luz alrededor de objetos, como si no hubiera nada para bloquearlos a su paso. Otros dispositivos de camuflaje que interfieran en otro tipos de ondas, como las ondas acústicas, son también posibles

“En aplicaciones de camuflaje realistas, los cambios del medio ambiente… El objeto a ser camuflado… Todo cambia, deben ser sistemas muy bien diseñados”, afirma el co-autor del desarrollo, Baile Zhang, físico e ingeniero en la Universidad Tecnológica de Nanyang, en Singapur. “Por lo tanto, una capa controlable que puede ajustar su rendimiento es muy deseable

La capa se compone de 24 dispositivos conocidos como módulos termoeléctricos, que sirven como bombas de calor, movimiento el calor de un lugar a otro. Cada uno de estos pequeños dispositivos mide 6 x 6 x 3,8 milímetros. Cuando la capa está activada, vuelve a dirigir el calor alrededor de un agujero de aire que es de 62 mm de ancho en una placa de acero apenas 5 mm de espesor. Puede trabajar con temperaturas de entre 0 y 60 grados centígrados. Las bombas de calor también pueden ordenarse para blindar un agujero rectangular de 60 mm de ancho  con eficacia, dijeron los investigadores.

Esta capa termal podría hacerse, en principio, tan fina como la piel, dijo Zhang. Podría ayudar a proteger los componentes electrónicos sensibles en microchips, como los presentes en dispositivos móviles, motores de alta potencia y escáneres (MRI) de resonancia magnética.

El manto térmico puede también ser aplicado en prendas humanas, como un método eficaz de enfriamiento y calentamiento, que cobraría mucho sentido en áreas tropicales como Singapur. Otras aplicaciones podrían ser incluirlos en blindaje de satélites frente a emisiones de calor en el espacio.

Pero la tecnología futurista está todavía en su infancia. Aunque el trabajo actual muestra la posibilidad de la invisibilidad térmica controlable, no es un producto fácil de desarrollar y tardará años para incorporar este trabajo en las actuales tecnologías de disipación de calor, añadió el co-autor del proyecto.

Los investigadores pretenden mejorar la eficiencia de la capa térmica en sucesivas etapas de trabajo. Se está actualmente pensando en colocar sensores en el manto, para que la capa puede detectar la temperatura del ambiente y ajustar su desempeño automáticamente, regulando su nivel de actividad y posibles parones y reanudaciones del trabajo. Las aplicaciones de un producto tan potente son inimaginables.

Cordilleras heladas de Plutón

septiembre 24th, 2015

Pluton nuevos horizontes cordilleras heladas

La NASA ha lanzado un nuevo conjunto de imágenes que muestran las heladas montañas y también las llanuras, los arroyos de nitrógeno congelado y las capas de neblina en Plutón.

Las fascinantes fotografías fueron tomadas por la nave espacial llamada Nuevos horizontes, que logró volar más allá del planeta enano en el mes de julio. Los científicos se atreven a afirmar que tiene un aspecto extrañamente familiar, siendo muy similar al del ártico, en nuestro planeta. Todas las fotos fueron tomadas cerca de la puesta de Sol.

Alan Stern, figura clave en el proyecto, describe una de las imágenes más destacadas como una hazaña científica que promete ser histórica, porque revela nuevos detalles sobre la atmósfera de Plutón, hasta ahora muy desconocida ya que no había medios muy eficaces para estudiarla. Las fotografías prometen marcar un antes y un después en el conocimiento de este cuerpo celeste.  Se observan en ella grandes montañas, enormes glaciares y amplias llanuras.

Hace ya casi dos meses desde que la sonda llegó a su objetivo, el 14 de julio de este año. Tardó para ello más de nueve años, desde su lanzamiento en Cabo Cañaveral, en Florida.

Lo que más sorprendió a los científicos e ingenieros fueron las enormes extensiones de hielo en las llanuras de su zona ecuatorial, especulando con la posibilidad de vita en posible agua en estado líquida que pueda haber debajo de las gruesas capas de hielo.

Se recopilaron tantos datos por la sonda que se tardará un año en recibirse toda la información, ya que ésta se va mandando a cuentagotas según las condiciones sean favorables para ello. Se prevé que la información recopilada hasta ahora terminará de llegarnos en otoño del año que viene, sin contar con la nueva que se sigue recabando, que tardará más tiempo.

Esta noticia llegó en un momento de gran expectación, la que se despertó propia a este gran hito: lanzar un objeto recabador de información a una distancia a la que se llega en diez años. Ahora se está rezando porque durante al menos un año no haya problemas con esta sonda, para poder recoger toda la información acumulada. Motiva también para seguir planeando nuevos lanzamientos que actualmente se están programando, pues hasta ahora había ciertas dudas sobre la eficiencia en este tipo de misiones, teniendo en cuenta la cantidad de accidentes que han tenido lugar en los últimos años. Y es que en juego están muchos miles de millones de inversión y una -casi- más valiosa cantidad de tiempo en investigación.

Hyperloop: el tren supersónico

septiembre 20th, 2015

Hyperloop está en boca de todos, y no es para menos: será una especie de tren que viajará a una velocidad de 1.200 kilómetros por hora, ¡más rápido que el sonido! Lo cual hasta ahora era sólo disponible volando.

El primer sistema se montará en Quay Valley, un espacio que unirá San Francisco y Los Ángeles. Se prevee que arrancará su marca a finales de 2018 o comienzos del año siguiente. Es un mega proyecto que requiere de una inversión enorme para poder llevarse a cabo, de ahí que no hay más que un emplazamiento preparado aún para ello. Se buscan inversionistas en muchos países, entre ellos en España, para plantear la idea de situar aquí este medio de transporte.

Para su elaboración han participado trabajadores de numerosas empresas famosas, interdisciplinares, como  NASA, Boeing, Tesla, SpaceX, Cisco, Google, Yahoo, Airbus, Harvard, Stanford, el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT)… Lo cual le da a este proyecto un cartel alucinante.

Se trata de una especie de tren pero sín raíles, que prácticamente se deslizará sobre el aire gracias a su sistema de transporte terrestre basado en cápsulas movidas por aire comprimido. Hay otro aspecto que lo hace aún más motivante, y es que será alimentado en parte por energía solar.

La duda que plantea a la población es si dispondrá de la seguridad suficiente como para ser seguro a esas velocidades. Sus constructores afirman que en caso de terremotos será más seguro que trenes normales y coches.

Los precios son elevados (16.000 millones de dólares) si se tiene en cuenta que será una empresa ajena al gobierno la que implante estos sistemas, algo novedoso actualmente para vías de tren. Sin embargo cuesta entre tres y cuatro veces más barato que la construcción de vías de tren normales, por lo que es otro aliciente más.

¿La pega? Que será difícil acceder a él. No sólo porque vaya a estar en sitios muy puntuales del mundo, sino porque se estima que no podrá transportar a más de 100 pasajeros por viaje. La idea es que en el futuro todos los trenes de cortas y medianas distancias sean de esta clase, pues son capaces de unir, por ejemplo, Madrid y Barcelona en media hora.

Veremos cómo acaba este proyecto, pero inversores ricos hay en muchos países, sobre todo donde se mueven grandes cantidades de dinero privado, como en los Emiratos Árabes.

Se aproxima el Android Pay

septiembre 17th, 2015
android pay google
Google no para en su desarrollo, es un monstruo con sed y hambre. Ahora se mete en el mundo monetario lanzando un sistema de pago electrónico que promete competir contra las tarjetas de crédito, el Android Pay. De momento sólo estará disponible su uso en Estados Unidos. Los usuarios podrán realizar pagos automáticos con su smartphone en más de un millón de tiendas del país, aunque se espera que en un futuro la idea se traslade a nuevos países y que todas las tiendas tengan esta opción de pago.
Apple ya contaba con un sistema similar, aunque aún no goza de mucho éxito, el Apple Pay. Sin embargo la función no estaba disponible hasta ahora para los terminales Android. No sorprende a nadie que Google excavara también en este terreno. Era cuestión de tiempo.

Lo han definido como un sistema sencillo y seguro de pago, aún más seguro que dar nuestra tarjeta de crédito al operador o dependiente de la tienda en cuestión donde compremos. Sin embargo, es necesario contar con la tecnología NFC en el móvil, cosa que todavía no está presente en todos los smartphones, sino que sólo en los de gama alta. Esta tecnología permite que dos dispositivos que están cerca puedan compartir información digital. La aplicaicón funcionará con las versiones Kit Kat 4.4 y posteriores del sistema operativo de Android.